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Construyen aeropuerto espacial del futuro en desierto de EE.UU.

Construyen aeropuerto espacial del futuro en desierto de EE.UU.
En pleno desierto de Nuevo México, en Estados Unidos, se viene construyendo el primer aeropuerto espacial privado, el mismo que ha sido bautizado como Spaceport, siguiendo un espectacular diseño del británico Norman Foster y con un presupuesto de unos 140 millones de euros. Desde esta plataforma futurista, despegarán todos los vuelos suborbitales de la compañía Virgin Galactic con los que comenzará la ansiada era del turismo espacial a fines de 2011 o comienzos de 2012.

 

Aunque la primera pista ya está lista y será inaugurada hoy, el presidente y fundador de Virgin, Richard Branson, y el gobernador de Nuevo México, Bill Richardson, asistirán a la inauguración de la pista, que tiene una longitud de tres kilómetros y más de 60 metros de ancho.

Turismo espacial

"La seguridad es nuestra prioridad número uno, así que sólo volaremos cuando podamos garantizar que es lo más seguro posible y obtengamos todos los permisos", explicaba hace unos días el consejero delegado de la compañía, George Whitesides, a través del correo electrónico.

"No podemos comprometernos a fijar una fecha todavía pero todos estamos encantados con la forma en que están avanzando los vuelos de prueba", sostuvo.

El pasado 10 de octubre, la nave 'SpaceShipTwo', que tiene capacidad para seis pasajeros y dos pilotos, logró por primera vez volar y aterrizar sin ayuda de su nave nodriza, la 'WhiteKnightTwo'. Apenas fueron 11 minutos sobre el desierto de Mojave (California) a 45.000 pies de altura (unos 13.700 metros) pero se trató de un gran avance en el programa de pruebas.

El vuelo suborbital de Virgin Galactic durará alrededor de dos horas y media. Los pasajeros alcanzarán una altitud máxima de 110 kilómetros, desde la que disfrutarán de unas preciosas vistas de la Tierra y cinco minutos de ingravidez.